巨象迷你版可能会被巨型天鹅欺负!

时间:2020-08-04 14:23:50 来源:作者:匿名点击:0

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巨象迷你版


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图注:体型巨大的古棱齿象,图片来自网络

古棱齿象是巨大的陆生哺乳动物,而且是有史以来出现过的最大的陆生哺乳动物之一,但是属于法氏古棱齿象却小得出奇,和一头猪差不多大。


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图注:法氏古棱齿象与人类的体型对比,图中三个个体分别代表了成年雄性(左)、成年雌性(右)及幼年(下),图片来自网络

法氏古棱齿象的成年雄性体长不足2米,肩膀约1米,体重300公斤。成年雌性的肩高0.8米,体重170公斤。要知道,刚出生的非洲象都有100公斤了,可见法氏古棱齿象是很小的。


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图注:法氏古棱齿象的化石,图片来自网络


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图注:法氏古棱齿象的复原图,图片来自网络

尽管法氏古棱齿象的体型非常小,但是其长相与我们熟知的大象相似,它们身体粗壮,脑袋前方长有长而灵活的鼻子,一对象牙从嘴中向前伸出来。法氏古棱齿象长有强壮的四肢,由于体型小、重量轻,所以走起路来还是非常快的。


远离大陆,体型变小

法氏古棱齿象如此迷你可爱,要知道它们在欧洲大陆上的亲戚身高可达4米,体重超过5吨!是什么原因导致它们变得如此之小呢?


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图注:欧洲大陆大象及河马进入地中海岛屿的路线,图片来自网络

在距今18000年前,当时地球正处于最后一次冰川期的顶峰,海平面比今天低110米。正是由于海平面的下降,让马耳他岛、西西里岛与欧洲大陆相连,体型巨大的古棱齿象于是南下来到了这里。

后来随着冰川期的结束,海平面逐渐上升,马耳他和西西里再次变成被大海包围的岛屿,而留在两座岛屿上的古棱齿象面对岛屿有限的资源和食物,不得不缩小自己的体型,这种现象被称为岛屿侏儒化(Insular Dwarfism)。


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图注:岛屿侏儒化在水牛身上的体现,图片来自网络

科学家研究发现,从4米高的巨象到1米高的迷你象,只用了大约5000年的时间。与法氏古棱齿象一起变小的,还有河马等动物。于是,西西里岛和马耳他岛变成了地中海中的小人国,这里生活着世界上最小的大象之一。


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图注:生活在马耳他的迷你象、迷你河马和巨型天鹅,图片来自网络


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图注:被巨型天鹅欺负的法氏古棱齿象,图片来自网络

生活在地中海岛屿上的法氏古棱齿象看似远离尘世,安享太平,但是最终难逃灭绝的命运。距今8000年前,最后一只法氏古棱齿象死去,这个物种宣告消失。关于法氏古棱齿象消失,一般认为是人类到来和猎杀造成的,毕竟狭小海岛上的物种数量密度很低,即便是较低强度的猎杀也会导致崩溃!


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参考资料:

1.Palombo, M.R. (2001). Endemic elephants of the Mediterranean Islands: knowledge, problems and perspectives. The World of Elephants, Proceedings of the 1st International Congress (October 16–20, 2001, Rome): 486–491.

2.Busk, G. (1867). Description of the remains of three extinct species of elephant, collected by Capt. Spratt, C.B.R.N., in the ossiferous cavern of Zebbug, in the island of Malta. Transactions of the Zoological Society of London, 6: 227–306.

3.Larramendi, A.; Palombo, M. R. (2015). "Body Size, Biology and Encephalization Quotient of Palaeoloxodon ex gr. P. falconeri from Spinagallo Cave (Hyblean plateau, Sicily)". Hystrix, the Italian Journal of Mammalogy. 26 (2): 102–109. doi:10.4404/hystrix-26.2-11478.

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