远古时期有一种身高很矮的大象,才90公分,为何会这么矮呢?

时间:2020-08-04 14:22:04 来源:作者:匿名点击:0

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大象是如今陆地第一巨兽,分化出的2属3种,在各自活动的区域都是体型最大的生物。亚洲象体长5米~6米,体重为3吨~5吨;非洲草原象体长5.4米~7.5米,体重为3吨~6吨;非洲森林象的体型最小,平均体重只有3.5吨左右,但对于其他生物来说依然是不折不扣的庞然大物。此外,像远古时期的恐象、猛犸象等,也都是体型非常巨大的生物。

远古时期有一种身高很矮的大象,才90公分,为何会这么矮呢?

欧洲矮象骨架化石

那么,历史上有没有体型比较小的大象呢?答案是有的,历史上还真有一种体型很小的大象,这种大象成年之后身高也不过90厘米左右,因为主要分布在欧洲大陆,所以生物学家们将其命名为——欧洲矮象。

远古时期有一种身高很矮的大象,才90公分,为何会这么矮呢?

欧洲矮象电脑模拟图

根据古生物学家对欧洲矮象的化石分析,认为这种大象大致生活在1.8万年~1万年前的冰河时期。虽然当时欧洲矮象的分布区域主要集中在南欧以及西西里岛等地区,但是它们在血缘关系上却今天的亚洲象非常相近。所以,生物学家在具体分类的时候将其分在了长鼻目——真象亚目——象科——亚洲象属。不过欧洲矮象的象牙是呈现菱状的,所以这种大象又被称为法氏古菱齿象。

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欧洲矮象河边饮水手绘图

至于欧洲矮象为什么会变得这么矮,生物学家们猜测主要是受到环境影响的原因。现在猜测15万年前左右的古菱齿象很有可能就是欧洲矮象的祖先。说到这里,我们也简单介绍一下这种古菱齿象。

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巨大的古菱齿象

如果按地域划分的话,古菱齿象属于是我国远古时期的一种大象。在15万年前,这种体重可达14吨的远古巨型大象,主要活跃在我国的华北以及华东的大部分地区。后来由于环境的变化,它们开始集中向地中海的方向迁徙,并在冰河时期到达了地中海区域。后来由于海平面的上升,这种体型巨大的古象被彻底困在了岛屿了。

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雌性欧洲矮象化石

困在岛屿上会带来两点影响:其一是竞争对手被隔绝了,当时那片区域除了古菱齿象之外,基本上没有其他有竞争力的生物;其二是食物来源少了,以古菱齿象这样巨大的体型,如果不做出改变,在那么一方小小的天地里,迟早会坐吃山空,最终因食物短缺而灭绝。所以古菱齿象开始朝小体型方向进化,最终进化成了史上体型最小的大象——欧洲矮象。不过由于岛上没有其他的大型猎食者,所以90厘米的身高也足以保证欧洲矮象的优势地位了。

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面壁思过:

由于没有了竞争压力,所以原本威风凛凛的古菱齿象逐渐变成了身材矮小的欧洲矮象。由此也反映出了竞争带来的好处,天天跟一群臭棋篓子下棋,即便是你是臭棋篓子里下棋下得最好的,你也依然是个棋渣。如果你整天跟高手下棋,即便输多赢少,总有一天你也会变成一个高手。宁为鸡首不为牛后,这样的思想是万万要不得的,除非你打定主意就要做一只鸡。

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